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Deuda externa AA+
Blog | Norteando | Patrick Corcoran | 12.08.2011 | 0 Comentarios

PatrickCorcoran

La zozobra económica en la Unión Americana sigue. Además de la caída de la bolsa en Nueva York (junto con todas las bolsas del mundo), la ilustración más reciente es la disminución de la valuación de la deuda soberana de aquel país, anunciado por la agencia Standard and Poor’s el viernes pasado. Aunque el Congreso logró aprobar un acuerdo para levantar el tope de pagos de deuda hace unas semanas, los analistas de S&P decidieron que, debido a la parálisis política que por poco provocó una crisis mayor, la deuda de la mayor economía del mundo no merece la mayor designación. En lugar de una calificación de AAA, la deuda americana de ahora en adelante llevará una de AA+, la primera vez en la historia que S&P haya tomado está decisión. También le dieron a la deuda de EU una prognosis negativa para el futuro, lo cual indica que una reversa positiva no es probable por lo pronto.

Aunque parezca un paso más hacia el abismo –es decir, otra recesión– hay varias respuestas a esta decisión que calman los nervios de los que dependemos de la salud de la economía estadounidense. (Desafortunadamente, estas no tienen nada que ver con las caídas de las bolsas, las cuales siguen preocupándonos.) Si bien el análisis sobre la disfunción del sistema político estadounidense tiene mucho fundamento, las conclusiones de S&P son lejos de ser cien por ciento confiables.

Para empezar, S&P es, junto con sus contrincantes Fitch y Moody’s (los cuales no rebajaron la deuda estadounidense), la misma agencia que le dio a la deuda basada en las hipotecas “sub-prime” una valuación de AAA en los años previos a la crisis de 2008. Lamentablemente, resultó que S&P supo muy poco sobre las hipotecas que estaban fiando al máximo. No hay espacio aquí para repasar todos los detalles, pero debido en gran medida a sus valuaciones erróneas, el derrumbe del mercado de vivienda también provocó la mayor crisis financiera desde la Depresión. En pocas palabras, S&P no es un grupo donde sobre credibilidad.

Y resulta que hay un ejemplo de esta falta de competencia básica en su decisión sobre la calificación de la deuda: los cálculos de S&P sobre el tamaño de la deuda a largo plazo incluyó un error de 2 billones de dólares. Al presentar los porques del descenso a la Tesorería americana, le dependencia reclamó S&P el error, pero éste último, aun reconociendo su equivocación, siguió con su rebaja a pesar de todo. Dos billones de dólares representa una enorme cantidad aun hablando de la economía estadounidense, y tal error no inspira confianza. Como un oficial de la Tesorería le comentó a The Wall Street Journal, “Un juicio basado en una equivocación de 2 billones de dólares habla por sí mismo.”

Un punto final, y más fundamental, sobres los grupos como S&P viene de James Kwak, analista económico y co-autor de Thirteen Bankers. Según Kwak, si bien agencias de valuación pueden ayudar para ofrecer más información sobre paises poco conocidos e inversiones poco comunes, pero no hay país en el mundo sobre el cual se tiene más información que Estados Unidos. De la misma forma, no hay instrumentos de inversión más conocidos que los bonos de la Tesorería. En este entorno, pues, S&P no ofrece nada nuevo; cualquier inversionista en el mundo tiene acceso a los mismos datos. Ellos simplemente agregan otra opinión al montón, para aceptar o ignorar como uno guste.

Y parece que la mayoría están eligiendo la segunda opción: ignorar a S&P. Como bien demuestra la caída de las bolsas, la deuda estadounidense se sigue considerando una de las inversiones más seguras en el mundo: mientras todo el mundo está sacando su dinero de las bolsas de valores, está subiendo la demanda para la deuda soberana de Estados Unidos, pese la devaluación.

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